TR-808 : le succès de la boîte à rythmes

La TR-808 est aujourd’hui l’un des instruments de musique que l’on peut nommer d’incontournables.


Sortit au début des années 80, du Disco et de la Pop New wave, dans le but de synthétiser les bruits organiques d’une batterie ou de percussions, la boite à rythmes ne rencontre pas un grand succès immédiatement. Il lui est, en effet, reproché que les sons sonnent trop électroniques, trop singuliers, presque trop gadget.


Ce sont des transistors défectueux qui permettaient la réalisation de l’instrument, lui donnant ainsi ce grésillement, en faisant sa singularité. Seulement, à cause de la technologie qui évolue, les transistors défectueux se sont faits de moins en moins nombreux. Après quatre ans et 12 000 exemplaires fabriqués, la production de la TR-808 est donc arrêtée.


Malgré tout, l’instrument a réussi à conquérir un autre genre de musique. Décidé à expérimenter de nouveaux sons, le DJ Américain connu sous le nom de Bambaataa décide s’équiper de la TR808 et du Fairlight CMI pour créer « Planet Rock » le son d’un nouveau genre : l’électro funk.

Simultanément, Marvin Gaye connaît un grand succès avec la réalisation de son dernier album, Midnight Love. Le chanteur réalise « Sexual Healing » grâce aux programmations de la boite à rythmes. En plus de ses sons particuliers, la boite à rythmes est simple d’utilisations et rend la programmation intuitive. Avec son système d'édition pas-à-pas et son clavier de 16 touches, elle créer ce qui deviendra la norme sur les boîtes à rythmes.

Elle possède seize éléments différents qui lui permettent de satisfaire tous ses utilisateurs et ainsi de se créer une place parmi dans un si grand nombre de genres. Le Hip-Hop, la House, la Miami Bass, la Bass, ou encore la Pop music, tous ces genres ont connus des titres à succès réalisé grâce à la TR-808.


Bien qu’il soit aujourd’hui difficile de se la procurer, avec les titres de Marvin Gaye, Whitney Houston, des Daft Punk, des Beatles, de Beyonce et encore de nombreux autres titres, il est toujours possible d’écouter les sons si particulier et singulier de la Roland TR-808.